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Un implante robótico en el Hosp.Garrahan

Un grupo internacional de investigadores que participó ; lo usó para unir dos partes del esófago, una malformación llamada atresia.

Parece una historia de ciencia ficción, en el que un cirujano argentino del Hospital de Pediatría Juan P. Garrahan, ideó un robot en miniatura que, implantado en el cuerpo, sería capaz de regenerar tejidos. El dispositivo hasta ahora logró alargar el esófago en cerdos, pero, en el futuro, podría usarse para corregir defectos congénitos de ese y otros órganos en bebés, niños y adultos.

La primera prueba se hizo sobre porcinos: en sólo 15 días, el método logró alargar un 75% una parte del esófago y sin modificar el diámetro ni producir molestias aparentes en los animales. Se confirmó que el efecto se debía a una verdadera regeneración celular y no a una simple elongación mecánica. Luego en una siguiente etapa , el diminuto implante robótico podría empezar a ser ensayado en bebés que nacen con atresia de esófago: una malformación congénita que, en la mayoría de los casos, impide la adecuada conexión de ese tubo con el estómago.

Este nuevo tratamiento evitaría la sedación, la ventilación mecánica y la parálisis (de hasta cuatro semanas) que actualmente se requieren para los casos más difíciles. El procedimiento convencional consiste en anclar suturas en la espalda para ir "tirando" del esófago. La anomalía afecta a uno de cada 3000 a 5000 nacimientos, por lo que, cada año, en el país podrían nacer alrededor de 200 chicos con esa condición.

El Dr. Ignacio Berra, participó en el trabajo. Se planea, aplicar ese robot en otro modelo experimental de una patología severa: como el síndrome del intestino corto, que puede ser causado por enterocolitis necrotizante en el recién nacido, enfermedad de Crohn en adultos o una infección grave o cáncer que requiere la extirpación de un gran segmento del órgano digestivo. Este cuadro es muy devastador porque los pacientes requieren ser alimentados por vía intravenosa. "Hay que hacer investigaciones adicionales antes de pasar a los ensayos clínicos", advirtió Berra.

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